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Con la llegada del calor, los temidos mosquitos acechan a nuestros perros. Todos conocemos la existencia y las repercusiones que tiene la Lehismaniosis, pero, además, los flebótomos transmiten otra enfermedad: La filariosis canina o enfermedad del gusano del corazón.

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En zonas húmedas, lugares cercanos a ríos o aguas estancadas y en zonas de costa habita este mosquito, que al posarse sobre nuestro perro y picarle, le transmite un cierto número de larvas que se alojan bajo su piel para desarrollarse y más tarde desplazarse por su torrente sanguíneo hasta el ventrículo derecho del corazón y la arteria pulmonar ya como gusanos adultos en un período de entre 85 y 120 días. Una vez instalados en el corazón, los gusanos crecen (su longitud oscila entre 12 y 30 cms.)  y se reproducen.
Aunque en un principio el perro pueda no tener síntomas, una vez alojadas las larvas en el corazón y en la arteria pulmonar, el animal comenzará a dar señales de enfermedad mediante síntomas como: debilidad, apatía, falta de crecimiento, ruidos pulmonares que pueden confundirse con una neumonía, hemorragias nasales, anorexia o ausencia de apetito, pérdida de peso,  ceguera, intolerancia a la luz, trastornos en las glándulas salivales, aumento del tamaño abdominal, intolerancia a cualquier tipo de esfuerzo, y en casos muy graves fallos renales y hepáticos y fallo cardíaco.

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No existe un tratamiento específico para tratar todas las etapas de la enfermedad a la vez, por lo que es necesario administrar diferentes tipos de medicamentos para cada una de ellas. Lo primero que debemos hacer es valorar mediante el estudio clínico de un veterinario el estado de nuestro perro, ya que el tratamiento es agresivo y necesita un estado de forma todo lo óptimo posible. No podemos determinar el tiempo de duración del tratamiento, ya que dependerá de los resultados de los hemogramas para saber si continúa habiendo microfilarias vivas. Una vez libres de nematodos, será necesario tratar al perro con dietas especiales y complementos vitamínicos para que se recupere de la mejor forma posible.

Ante este tipo de enfermedades, siempre debemos tener en cuenta la prevención. Proteger a nuestro perro con collares y pipetas destinados a evitar que puedan ser picados por los mosquitos y si viajamos a zonas húmedas, complementar el tratamiento con otro tipo de pipeta especialmente diseñada para combatir este flebótomo en particular además, de realizar periódicamente desparasitaciones internas.

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Con la llegada del buen tiempo a todos nos apetece salir a disfrutar del sol y del calor, pero debemos cuidar a nuestros peludos y estar atentos a los golpes de calor o hipertermias y a las quemaduras solares.

Los perros sólo pueden expulsar el exceso de calor a través del jadeo,  de la sudoración a través de sus almohadillas plantares y tumbándose con la barriguita en un lugar fresco.
Por ello debemos tener en cuenta las limitaciones que tiene y lo que pueden sufrir ante temperaturas altas.
Los perros ancianos, los cachorros y los braquicefálicos (de morro corto) son más propensos a sufrir hipertermia, al igual que los de pelo oscuro, ya que acumulan el calor debido a su color.
Los síntomas del golpe de calor como mareo, jadeo excesivo, debilidad, apatía… que en un principio pueden no ser graves, pueden desencadenar en otros más importantes y peligrosos como desmayos, shock y hasta la muerte.

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Para evitar esto os vamos a dar algunos consejos básicos para cuidar a vuestros amigos y disfrutar del buen tiempo:

-Nunca dejes a tu perro encerrado en el coche. Las altas temperaturas, unidas al estrés por encontrarse solo en un espacio cerrado, pueden provocar que en tan solo 10 minutos nuestro compañero pueda morir a causa de un golpe de calor.
-Procura que siempre tenga a su disposición agua limpia y fresca con la que calmar su sed y que tenga un lugar fresco y a la sombra para descansar y protegerse del sol.
-No le saques a pasear, ¡y mucho menos a hacer ejercicio!, en las horas puntas de calor. Espera a que el día baje y las temperaturas sean más llevaderas. Además, las aceras y el asfalto alcanzan temperaturas altísimas en verano y durante el paseo pueden sufrir quemaduras en las almohadillas.
-Intenta cambiar su horario de comidas a las horas más frescas del día.
-Si tienes un perro sin pelo procura aplicarle protector solar y protegerlo con una camiseta cuando le saques al sol. Al resto de perros, se les puede aplicar protector en la trufa, las orejas y otras zonas de poco pelo, que sobre todo en perros de pelaje claro, son propensas a sufrir quemaduras solares.
-Si le llevas a la peluquería a que le pongan guapo, evita por todos los medios que tras el corte de pelo se le vea la piel a través del pelo. El pelo del perro protege tanto del frío como del calor y cumple su función de maravilla. Si lo eliminamos casi al completo, correremos el riesgo de que la piel de nuestro amigo sufra quemaduras.  Habla con su peluquero y déjate aconsejar por los profesionales.

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Si pese a todos estos consejos  tu amigo peludo sufre una hipertermia lo primero y principal es acudir a un veterinario, pero hasta que llegues a la consulta puedes ayudarle de muchas formas:

-Llévale en brazos hasta una zona fresca y a la sombra.
-Mójale el hocico con agua fresca, pero no le obligues a beber.
-Intenta bajar su temperatura a menos de 39ºC mojándole con agua fresca, pero no helada. También puedes frotarle con toallas mojadas, pero no le cubras con ellas.
-Masajea la parte inferior de sus patas, esto favorecerá la circulación.
-Frota sus ingles y axilas con un paño con alcohol o un cubito de hielo, también puedes hacerlo en la nuca. Pero cuidado no te pases y le quemes con el hielo.
-Si tienes a mano un abanico, dale aire.
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Antiguamente se realizaba la práctica de la amputación de orejas (conchectomía) y rabos (caudectomía) en perros de guardia y defensa para evitar que fuesen heridos en esas zonas si eran atacados por otros canes, pero en la actualidad, ésta práctica es totalmente innecesaria y la mayoría de los veterinarios se niegan a realizarla.

Hay que dejar claro, que no se trata de “cortar” las orejas o el rabo, si no de una amputación cruel y sin sentido en la que se cortan cartílagos, nervios, vasos sanguíneos y otros tejidos además de la piel.

OLYMPUS DIGITAL CAMERACuando se realiza una caudectomía o amputación de la cola, debemos tener claro que estamos cortando vértebras de la columna de nuestro compañero lo que afectará a su equilibrio. Para correr, girar y otras muchas cosas, el perro necesita su cola, la cual utiliza como timón.
Además de que se somete al animal a un proceso traumático y doloroso, que aun realizándose durante los 5 primeros días de vida y aplicándose anestesia local, los animales siguen sintiendo dolor. En el caso de algunos criadores que lo hacen más tarde y sin ningún anestésico de por medio, podéis imaginar el sufrimiento al que se somete al cachorro.

En el caso de la amputación de orejas, se somete al perro a una complicada operación quirúrgica en la que se produce un sangrado muy abundante y conlleva un doloroso postoperatorio y que en muchas ocasiones, debe ser repetida una y otra vez hasta conseguir el aspecto deseado por el dueño.

orejasComo en cualquier herida abierta, existe el riesgo de infección. En el caso de la cola, la infección podría alcanzar los huesos y provocar problemas en la columna. Si se produce una infección generalizada o septicemia el animal podría llegar a fallecer a causa de la amputación.

Tanto la cola como las orejas del perro son vitales para su comunicación con otros perros y con los humanos. La posición de la cola y las orejas nos transmiten el estado de ánimo de nuestro perro, por lo que les resultan imprescindibles para llevar una vida normal.

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Para empezar a tratar este tema, lo primero es explicar y definir qué es la desungulación.

La desungulación consiste en extirpar las uñas del gato de forma quirúrgica. Pero no todo es tan sencillo como parece o como algunos dueños de gatos creen.
La intervención es complicada ya que consiste en amputar la última falange del dedo del gato, la base del tendón retráctil y nacimiento de la uña. Con ello, las uñas retráctiles que el gato debe utilizar a lo largo de toda su vida para jugar, defenderse, caminar o rascarse, desaparecen.

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Esta operación, no sólo es cruel, además es perjudicial para el gato.
En primer lugar, sufren un dolorosísimo postoperatorio, en el que los animales sufren muchas molestias y deben ser medicados para evitar el sufrimiento. Y tas superar éste, habremos conducido a nuestro gato a ser un animal indefenso que nunca podrá volver a tener una conducta normal pues los gatos utilizan sus patas y sus uñas para prácticamente todo.

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Las uñas, son una de las partes más importantes del gato. Por ejemplo, cuando un gato se despereza al despertarse, suele clavar las uñas en su cama para estirarse y poner en funcionamiento sus músculos. (igual que cuando un perro se sacude).

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La excusa de los dueños que realizan esta práctica cruel, es que su gato araña las cortinas o los muebles, pero… ¡es que los gatos necesitan arañar!
Arañar es una actividad íntimamente ligada a su naturaleza como felino. Un gato araña para jugar, marcar su territorio, liberar estrés, ejercitarse…

Además, por si a alguien le queda alguna duda, las uñas son necesarias para que los gatos caminen de forma correcta ya que para andar y apoyar el peso de su cuerpo necesitan apoyar toda la extensión de la garra.

Cuando se realiza una desungulación, el animal está obligado a cambiar todos los hábitos de su vida normal. Desde su forma de caminar hasta la de jugar con nosotros o con otros gatos.

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Existen juguetes, sprays y modificadores de conducta para evitar que nuestro gato arañe donde no debe. No mutiles a tu compañero, edúcale.

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La cordectomía consiste en una operación quirúrgica en la que se le extirpan al perro las cuerdas vocales con el fin de evitar ladridos y aullidos. Además del doloroso postoperatorio para el animal, en ocasiones,  debe volver a pasar por el quirófano para un “retoque” con todo lo que ello conlleva (anestesia general, medicación, dolor…).
Cuando se realiza esta operación, el perro cambia los sonidos naturales que cualquier can emite por un sonido ronco y desagradable, con el que parece, incluso, que les falta el aire al respirar.

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¿Cómo afecta esto a nuestros compañeros?

En primer lugar, pierden su forma de comunicarse con los de su especie y con los humanos,  lo que implica una pérdida de calidad de vida notable y puede causar muchos problemas en sus relaciones tanto con unos como con otros. Cuando el perro no puede comunicarse como es debido, podemos confundir sus señales de calma o amenaza, llevándonos esto a situaciones difíciles para nosotros y para el animal.

Además, los animales que han sido sometidos a ésta práctica, sufren problemas a la hora de respirar y alimentarse.

La cordectomía o desvocalización es una práctica cruel y antiética que deja grabes secuelas físicas, psicológicas y emocionales en el perro, pensada solamente para el beneficio de los humanos que han fracasado educando a su compañero

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Hay mucho revuelo sobre la esterilización, sobre todo por los falsos mitos y bulos que algunas personas crean. Sin embargo, una esterilización a tiempo es muy beneficiosa, como os vamos a demostrar a continuación.

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La esterilización es muy importante para nuestros animales. No solo evitamos camadas indeseadas, sino que también les ayudamos a tener una mejor salud. El acto sexual en los animales no tiene la misma connotación que en los seres humanos. Ellos no lo hacen para sentir placer, sino que lo hacen para perpetuar la especie, hecho que sólo puede darse cuando las hembras entran en su período de celo por lo tanto queda en evidencia que es un proceso netamente hormonal. Esterilizar a nuestras mascotas trae muchos beneficios para la salud y sus expectativas de vida.

Muchos estudios han demostrado que si se esteriliza a una hembra, de perro o gato, antes del primer celo (cuando tienen unos 5 o 6 meses), tienen menos de un 1% de probabilidades de sufrir tumores de mama. Si dejamos que tengan su primer celo será de uno 8% a un 10%, y si se esteriliza a partir del segundo o tercer celo la probabilidad es de un 28%. Estos datos son si sólo tienen celo, sin contar que hayan tenido crías, lo que aumenta las posibilidades.

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Cuando se esteriliza un animal es bueno reducir su cantidad de comida si empieza a comer más de lo habitual, así como ayudarle a hacer ejercicio (paseos con perros y juegos en casa con gatos).

La castración de los machos tiene un sinnúmero de beneficios. Los rasgos fundamentales del temperamento de gatos y perros, como la inteligencia, la vitalidad, la independencia, la demanda de afecto o las ganas de jugar, no cambian con la esterilización. El comportamiento de un animal depende de lo que su dueño le enseñe, no de una operación beneficiosa para él.

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Los cambios de conducta que experimentan los animales esterilizados mejoran la calidad de vida tanto de los animales como de las familias que los atienden. Además, la esterilización hace más sociables a los animales.

En machos reduce:

El marcaje con orina hasta un 90% en el caso de los gatos.

Las peleas con otros machos.

Las fugas de casa.

La tendencia de los perros a montar.

Las demostraciones de agresividad hacia otros perros.

La incidencia de tumores

En las hembras:

Elimina el celo.

Elimina la posibilidad de pseudogestación (embarazos psicológicos)

Ayuda a reducir la incidencia de tumores de mama.

Elimina la posibilidad de tener infecciones de útero. (piometra)

Reduce maullidos y evita otros cambios de conducta.

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Los animales esterilizados dejan de ser fértiles, con lo cual evitaremos el nacimiento de animales indeseados y con ello el posterior abandono de los mismos.

Hazlo por ti y por ellos, ¡ESTERILIZA!

Si tenéis dudas sobre la esterilización o queréis más datos, podéis escribir un mail a *protected email*

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La Toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa producida por un parásito intracelular llamado Toxoplasma Gondii que puede afectar a todos los mamíferos.
En un humano sano el parásito puede causar síntomas como los de una gripe;  dolor de cabeza, fiebre, dolores musculares… Pero en el caso de las mujeres embarazas puede causar problemas al atravesar la placenta y afectar al feto  provocando desde abortos a problemas cerebrales en el niño.
T_gondii_cyst_brainPuede contraerse de múltiples formas, como comiendo verduras o frutas en las que un animal infectado (vaca, cabra, oveja, rata, gato…) haya defecado o hayan estado en contacto con tierra o agua infectada  y sobretodo ingiriendo carne cruda, como embutidos, o poco hecha que contenga el parásito. Por último, y de una forma menos común, a través de la ingesta de heces infectadas.
toxoplasmosis-embarazoHabitualmente la sociedad ha culpado a los gatos de transmitir esta enfermad, ¿pero sabemos cómo ocurre ésto?

Muchas veces nos encontramos con casos de gatos abandonados porque su dueña se ha quedado embarazada y el médico o el ginecólogo le ha dicho que debe deshacerse del animal sí o sí. Cientos de gatos son abandonados cada año por el desconocimiento de algo tan sencillo como lo que os voy a contar.

Un gato sólo contrae la Toxoplasmosis  si ingiere carne cruda (que le demos nosotros o que cace algún ratón o pajarito) o si ingiera las heces de otro gato que esté infectado y haya expulsado el toxoplasma.  En el caso improbable de que un gato casero se infecte, sólo expulsa los parásitos en sus heces durante unas pocas semanas a lo largo de toda su vida.
Si se dan esas dos difíciles coincidencias, las heces deben permanecer 24 hora sin recoger para que el parásito pueda provocar daño en otro mamífero y lo más importante, debemos tener contacto oral con las heces del gato.

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¿Cómo lo evitamos? Algo tan sencillo como tener sano a nuestro gato, desparasitado y alimentándole de la forma correcta.
Podemos pedirle al veterinario que le haga una análisis de sangre y si el animal es portador lo único que debemos hacer es evitar recoger las cacas del arenero, (siempre puede hacerlo vuestra pareja) o hacerlo con guantes y mantener una higiene correcta.
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No abandones a tu gato por un falso mito, pide ayuda y asesoramiento a tu veterinario.
Ellos son tus compañeros, te harán la vida más feliz y estarán encantados de conocer al nuevo miembro de la familia.